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Nova操作系统将成Palm救命稻草

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来源: 作者: 2019-03-13 13:58:25

导语:《商业周刊》日前撰文称,今年1月,智能制造商Palm的新操作系统Nova在“国际消费电子展”(CES)上首次亮相。Palm表示,采用这个操作系统的将填补黑莓和iPhone之间的行业空白。

受命于危难之际

2007年年中,家住墨西哥城太平洋岸边的乔恩·鲁宾斯坦(JonRubinstein)正在打造他的梦幻住宅时,接到了一个。在这之前,他在苹果工作了9年。

在中,鲁宾斯坦得知,苹果前财务总监弗雷德·安德森(FredAnderson)、硅谷金融家罗杰·麦克奈米(RogerMcNamee)以及美国私募资金公司ElevationPartners的合伙人正在考虑向陷入困境的智能制造商Palm投资,他们希望鲁宾斯坦也参与进来。

在苹果工作期间,鲁宾斯坦一直负责iMac和iPod的产品研发,通过这项工作,几乎被人遗忘的苹果重新回到人们的视线中来。鲁宾斯坦认为这次机会让他感觉非常熟悉。

Palm CEO爱德˙考利根(EdColligan )亲自出马进行游说后没几天,鲁宾斯坦就同意出任Palm的执行董事长,负责产品研发。鲁宾斯坦的基本思路是,尽管问题多多,但Palm仍然可以重振旗鼓,因为该公司拥有一个知名品牌,与各大公司关系密切,而且推出过具有突破意义的Palm PDA以及Treo智能等产品,拥有值得自豪的历史记录。另外,公司已经开始开发一种雄心勃勃的新操作系统,它有望成为人们广泛使用移动工具的平台。找到合适的领导人,Palm将在关键的科技领域——移动络走到一条新路。鲁宾斯坦说:“未来10年是从笔记本电脑向移动计算(Mobile Computing)技术过渡的时期。”

大力开拓中间市场

鲁宾斯坦一直在努力推第一批新成品。1月8日,Palm将在拉斯韦加斯举行的CES上揭开人们期待已久的操作系统Nova和安装这个操作系统的第一个新产品的神秘面纱。

虽然Palm和苹果一样,把Nova计划列为最高机密,但是鲁宾斯坦和其他人表示,他们的目的是研制出可以填补RIM的黑莓与苹果iPhone之间空白的产品,前者适用于工作和发邮件,而后者适用于娱乐。考利根说:“人们的工作和私人生活正在慢慢融为一体。”Palm的目的正是为了打入这个“利润丰厚的中间市场”。

Palm必须首先做出一点成绩出来。自鲁宾斯坦加盟Palm以来,该公司市值缩水,股价下跌了80%。由于大约六个季度的现金都存在银行里,Palm的最新希望可能是Nova。该操作系统将在2009年年中投放市场。现金拮据的运营商不太愿意承担支持另一个平台的费用,而软件开发商又在忙着为其他设备开发软件,这些设备包括iPhone、黑莓和利用谷歌的Android平台的。Web2.0公司Pelago的CEO杰夫·霍尔登(JeffHolden)说:“如果他们不能向我证明这项技术拥有一大批积极的受众,我是不会对它感兴趣的。目前在这个游戏中,除非你拥有一些让人相信的东西,否则你很难成功。”

但了解Palm内情的人士都持乐观态度。在苹果工作了16年的工程学明星迈克·贝尔(MikeBell)去年加盟Palm,他说:“我完全相信我们正在做一件大事。这里的一些同事比我以前看到的任何人都更有才华。”

功能全面的智能

虽然Palm不希望与iPhone或者黑莓唱对台戏,拼个你死我活,但是该公司的管理人员拒绝更加详细地介绍Nova操作系统。大家一致的想法是,研制一个可以满足更大范围的用户需求的平台。而现在还没有哪一种产品可以满足当前电子用户面临的所有需求。现在,人们拥有iPod、和亚马逊电子阅读器Kindle。但还没有可以玩像任天堂的DS掌机所玩的复杂游戏的软件,软件也无法做到让正在工作的父亲或母亲既能发送邮件又能查看家庭日历。

麦克奈米表示,iPhone是最可能满足这些不同需求的产品,但功能更多也使得它的电池消耗得更快。他说:“因为电池的限制,没有一种产品能称霸整个市场。”他相信,随着时间的推移,iPhone将成为对电影和其他专业产品服务感兴趣的用户的选择,这些用户大约占市场10%的比重。而注重基础通信功能的人仍会选择黑莓。因此,从长远来看,黑莓将占有较大的市场份额。那么,Palm又将如何呢?

在办公室接受采访时,麦克奈米拒绝谈论他认为的Palm将来所占的市场份额。但是,安德森插话说:“2%就很好了。”如此算来,就是每年售出10亿部以上的,可见每个百分点都很重要。

有消息称,鲁宾斯坦的团队还希望研制更加智能的。例如,你的智能可在你下次商务旅行前给你发一封电子邮件,介绍你将前往目的地的天气状况,并为你提供一定的建议。

但是,Palm到现在仍没有兑现这些承诺。而且Palm有无法按时推出新品的坏名声。早在一年前,分析师就预测Palm将推出新操作系统。但支持者指出,该公司的技术团队正在鲁宾斯坦的带领下展开大刀阔斧的改革。该公司声称,鲁宾斯坦在Palm挂帅后,他们聘请了150名工程师。其中包括诺基亚前任高级执行总裁杰夫·戴维恩(JeffDevine)及SiliconGraphics公司操作系统的权威人物韦·廷(WayTing)。曾是2000年到2004年的苹果首席人力资源官、现负责为Palm招兵买马的的丹·沃克(Dan Walker)说:“要推销我们的故事,那简直太容易了。”

奇迹会出现吗?

世界上没有哪个天才可以阻止未来几个月的萧条局面。12月1日,Palm称,本季度的销售额几乎降至分析师预期的一半。为了保证本季度末销售额达到2.15亿美元左右,该公司已经解雇了10%的员工。寰冠资本(GlobalCrownCapital)分析师巴勃罗·佩雷兹·费尔南德斯(PabloPerez-Fernandez)说:“问题太多了,即使乔恩·鲁宾斯坦也无法扭转乾坤。”实际上,Palm约40%的股份由那些认为该公司股票会下跌而不是上涨的人持有。

鲁宾斯坦向来以果断领导而闻名,这也让他成为了史蒂夫·乔布斯(SteveJobs)激情管理风格的最佳衬托。面对如此局面,他依然平静:“我知道为什么金融坏消息让大家恐慌,但是,我们正在跨越这个坎。”

如果Palm以某种方式创造了奇迹,它的财政状况将很快复苏。这就应验了wePrice全球投资服务公司分析师戴夫·埃斯维特(DaveEiswert)的预言,wePrice拥有Palm 15%的股份。埃斯维特认为,如果Palm在2009年推出3、4种产品,那么2010年的销售额将增加150%,达到24亿美元。即使一个不大不小的成功也会让该公司的股票价格从2.20美元升至20美元。如果Nova能获得极大成功,股价将上涨许多倍。这取决于智能市场的大小(2012年的销售额有望增加到3亿部),及像韩国三星之类的传统制造公司将被迫考虑收购Palm。(杨琳)

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